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【國際交流】112學年度上學期工業設計研究所周佳涵同學 於美國愛荷華州立大學心得分享

1. 文化衝擊  

      此次是透過訪問學生的名義,前往美國中西部體驗異國的文化差異。主要的 時間待在愛荷華州立大學,在運動機能學系周教授的團隊下學習,並在回國 前,前往堪薩斯州立大學參訪設計學院的課程。 

大學城風采|季節變化/學校運作與運動賽事盛行/國際學生交流 

      剛踏上美國時一切的環境和人都很陌生,初來乍到需要準備和安排的事情接 踵而來,例如:與台灣付款習慣不同,美國人習慣使用金融卡或信用卡付 錢,所以必須先到銀行辦理帳戶,向行員確認辦裡目的與項目,這裡面的細 節又是一個令人緊張難忘的經驗。 

      四季是陶冶自然美感很好的刺激,Ames 是 Iowa 其中一個城市,擁有腹地廣大 的玉米田和農場,且豬隻是其自信的食物之一。溫帶的 Ames 秋天會擁有不同 橘色調的樹葉錯落在校園的樹上,可以很明顯的發現秋天來臨的腳步,是我和其他人一致認同來到 Ames 一定要感受的時刻。而這次碰巧體驗到 Ames 極 致的冬天,雪下得特別晚,後來降雪時下得特別大,至今仍無法忘記那凍到 刺骨的風與空氣,以及體感-40 度 c 躲在室內都覺得冷的時刻,這是我有生以 來體驗過最冷的冬天,第一次摸到雪的質地、堆了一個即腰的雪人、鏟了好 幾次的雪、發現雪地裡的天空有著灰灰的濾鏡、踩著路上的雪前往學校,在 路上差點滑倒等,總總初次的悸動,還深刻地在腦中。 

      Ames 擁有濃厚大學城的文化風采,首先令我衝擊的是以學校公車為主要貫穿 四方的大眾運輸系統,從公車的識別系統、吉祥物、應用程式、付款方式都 深深地彷彿在強烈訴說著「歡迎來到 ISU 的主場!並且我們以 ISU 為榮。」 對此生活在台灣多年的我,非常新奇,並且不禁想像如果台灣學校也擁有如 此渲染力會是什麼樣的風景;接著美國學生們的穿著跟台灣豐富層次的變化也有些不一樣,他們的標準配備是揹著後背包、手提大水壺、穿著運動類型 的服裝,看起來有自己的個性也不失禮貌。再來是體育活動盛行的部分,美 國人習慣在運動賽事的場地外舉辦 Tailgate party,傳統型式會開著皮卡車在上面製作食物(現在演變則以在地面上搭帳棚為主),一群人穿著自己支持 的球隊衣服,愉快的吃飯和聊天。另外在 football 賽場內雙方兩隊的觀賽球 迷們會有自己特定的加油口號和手勢,且觀看比賽的過程會站著。 

      在 ISU 的學期期間,ISSO 國際學生辦事處會舉行很多的國際學生交流活動, 例如對英文很受用的圖書館英文聊天活動,讓許多從世界各地的國外學生有 練習英語對話的機會,活動過程中從自我介紹開始、分享各自的國家文化與 飲食習慣、團體小遊戲。另外也會根據節日推出活動,這次有幸能夠遇到美 國的萬聖節和聖誕節,萬聖節時當任雕刻南瓜燈的志工,了解到美國南瓜的品種差異、雕刻時憶起在做模型的時候,事後也在花園欣賞大家的南瓜燈成 果。住宅區每戶人家在節日時,都會掛起繽紛的燈飾來慶祝,渲染整個大 地。 

生活習慣|開車與水質/空城錯覺/宗教的凝聚 

      中西部的人大多以開車為主要移動方式,幾乎高中生的年紀就會自己開車出門上學或跟朋友聚會,這裡的道路與台灣北部的交通比起來更加寬廣,也很少會有機車出沒。再來是每個州的水質都會有一些差異,Iowa 的水質相對比較硬,所以習慣會用濾水壺再過濾一次。另外有個很特別的地方是到大家下 班的時間時,他們的辦公室、店家、學校、加油站都習慣開著燈,並且人們 很少晚上會出現在人行道上,所以街道上會有種裊無人煙的錯覺。整座大學 城歷史與宗教有其關聯性,多數的人們習慣在假日參與宗教的活動,例如: 基督教的團契、查經等活動。因此我在這裡也受到很多教會朋友的照顧和關心。 

飲食差異|速食品牌/不同亞洲城 

      與亞洲的飲食習慣相比,美國人的飲食相對簡單,喜愛吃單一的原形食物, 並擁有大量的速食餐廳和墨西哥式的料理。所以不免俗地來到當地,我們也 嘗試多種類型的速食餐廳,例如:Wendy's、Chick-fil-A、In-N-Out、 Whataburger、Shake Shack 等。對於留學生來說在國外吃飯,金錢是件急須 注意的頭等大事,如果在美國餐廳內用需要注意小費、每個州布一樣的稅 制、早晚時間也會有些微收費上的差異等。因此大多時候,人們會選擇在家 料理、烹煮食材,以降低生活的開銷,以至於這段時間習得許多以前未嘗試 過的中式料理作法和甜點的製作的方式。在食物上的差異,對於我個人來 說,更喜歡台灣食物的豐富和多元層次。另外在美國紐約旅行時發現很特別 的是,當地會有不同國家的街區,如:China town、Korean town 等。期待台 灣也能發展出這種特別的文化,能夠吸引更多不同國家的人聚集這個寶島 上,激盪出不同的火花。 

個性變化|個體意識與勇敢嘗試 

      過去 7 個月以來熟悉的場景,現在回想起來就像做夢一樣的神奇。過往台灣 的體制很容易讓人忽略或忘記自己是為了生活在工作,還是為工作在生活。 忙了大半輩子追求的到底是什麼?引起了許多的省思。來到美國發現,美國 的高中學生畢業後不一定會選擇讀大學,或許會透過自己的一技之長去取得 一份不錯的工作。而選擇讀大學的學生,除了要面對學費昂貴之外,會有明 確的未來目標,因此在校園中遇到的學生們幾乎每日都有自己充實的安排。 生活中遇到的任何事情,都需要自己動手嘗試、勇敢地為自己發聲、主動地 去爭取自己想要達成的東西。隨波逐流雖然很輕鬆,但不思考和執行會讓人 感到空虛。美國地緣廣大,我們有幸跟著或自助去了不同的州體驗,旅程下 來,讓我對於美國人們的感受就像人人都擁有一架自由的小飛機,只要你願 意就能夠抵達世界的任何角落,今天相聚在這裡就是緣份不受任何拘束。沒有什麼事情是不可能的,只要你願意去嘗試和努力。 

面臨最大的難題  

      語言是我面臨的最大挑戰,在每日壓力驅使下,不得不逼迫自己要成長,渴 望能夠順利和外國人對話的心情與日俱增。所以除了老師推薦的英文對話課 程之外,自己有意識主動學習也是進步的主要因素。從過無法理解到能夠聽 懂,並且持續抓住機會嘗試用英語對話。語言真的是很神奇的東西,能夠拉 近文化差異下,人們之間的距離。 

2. 最有興趣或成就感的課程 

堪薩斯州立大學設計課程  

      學生們透過現今流行趨勢做設計提案,運用 AI 的軟體提出家具設計的提案, 再提案的過程中,美國學生會願意給予其他提案人設計上的意見和看法,整 個溝通的過程,像獨立的設計師個體,能聆聽包容他人其他的回饋並自信發 表自己的看法。